JEFF MALONE, O ALL STAR ΤΟΥ... ΒΑΟ

1446471955

Οσοι πλησιάζουν τα 30, τον έχουν τουλάχισον ακουστά. Οσοι είναι γύρω στα 35-40, σίγουρα τον θυμούνται. Αλλωστε ο Jeff Malone δεν ήταν παίκτης της... σειράς. Ηταν ένας σούπερ σκόρερ του ΝΒΑ, ένας τύπος που όταν "ζεσταινόταν" μπορούσε να βάλει 20 πόντους σε μια περίοδο. Αυτός ο βραχύσωμος guard έκανε σπουδαία καριέρα στα γήπεδα των ΗΠΑ και πέρασε για λίγο και από τα μέρη μας για χάρη του Βυζαντινού Αθλητικού Ομίλου, της ομάδας που αγωνίστηκε τη σεζόν 1996-1997 στην Α1 και έκανε και μια από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις στην ιστορία του πρωταθλήματος με τη νίκη επί του μετέπειτα Πρωταθλητή Ευρώπης Ολυμπιακού. Ναι, ο Malone είχε αγωνιστεί σε εκείνο το ματς.

 

Ο Malone γεννήθηκε στις 28 Ιουνίου του 1961 στο Mobile της Alabama, αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο Mississippi State και έγινε draft στο νούμερο 10 το 1983 (πάνω από τους Derek Harper, Clyde Drexler, Mitchell Wiggins). Στο ταλέντο του επένδυσαν οι Washington Bullets, με τη φανέλα των οποίων έβαλε στη rookie σεζόν του ένα από τα κορυφαία buzzer-beater winning shots στην ιστορία του ΝΒΑ! Πήρε την πάσα και εκτέλεσε από τη γωνία, τη στιγμή που έπεφτε εκτός γραμμής. Σκόραρε και χάρισε τη νίκη στην ομάδα του. Πολλά χρόνια αργότερα, το ΝΒΑ έβαλε αυτό το καλάθι στα κορυφαία όλων των εποχών και μάλιστα πρώτο (!) στο video που θα δείτε στο τέλος του κειμένου.

Η καριέρα του Malone ήταν παραμυθένια. Επαιξε από το 1983 μέχρι το 1990 στους Bullets, από το 1990 μέχρι το 1994 στους Jazz, από το 1994 μέχρι το 1996 στους Sixers και είχε και ένα πέρασμα από τους Miami Heat. Σε 905 παιχνίδια είχε μέσο όρο 19 πόντους με 48.4% στα συνολικά σουτ και 87.1% στις βολές, 2.6 ριμπάουντ και 2.4 ασίστ ανά 32.8 λεπτά συμμετοχής. Η έφεσή του στο σκοράρισμα τον βοήθησε να βρίσκει εύκολα καλές συμφωνίες, αλλά και να αγωνιστεί σε δυο All Star Games, το 1986 και το 1987.

 

Κορυφαία του σεζόν ήταν το 1989-1990, όταν είχε 24.3 πόντους (49.1% στα σουτ, 87.7% στις βολές), 2.7 ριμπάουντ και 3.2 ασίστ ανά 34.2 λεπτά συμμετοχής με τη φανέλα των Bullets. Ηταν η τελευταία του χρονιά στην Washington. H ομάδα τον αντάλλαξε στη συνέχεια και κάπως έτσι κατέληξε στην Utah για να συνεχίσει να προσφέρει κυρίως στο σκοράρισμα. Αν και ήταν και αρκετά καλός αμυντικός. Τόσο καλός, ώστε να "πέφτει" συνεχώς πάνω στον Michael Jordan κάθε φορά που η ομάδα του αντιμετώπιζε τους Chicago Bulls!

 

Την περίοδο 1995-1996 προτάθηκε στις κορυφαίες ομάδες της Ελλάδας, με τον Ηρακλή να συμφωνεί μαζί του για να δημιουργήσει ένα σπουδαίο δίδυμο με τον Xavier McDaniel! Παρόλα αυτά, οι παράγοντες της ομάδας προτίμησαν τον Roy Tarpley και o Σλόμπονταν Σούμποτιτς αποχώρησε από τον "Γηραιό" ενοχλημένος. Ο Malone πήγε στους Miami Heat και το καλοκαίρι του 1996 πήρε την απόφαση να αποχαιρετήσει τα παρκέ. Ηταν πλέον 36 ετών, γεμάτος από συγκινήσεις και παραστάσεις σε κορυφαίο επίπεδο. Κάτι όμως τον "έτρωγε"...

 

Στα τέλη του 1996, ο Βυζαντινός Αθλητικός Ομιλος, ο γνωστός ΒΑΟ, βρισκόταν στην ουρά της Α1 χωρίς να έχει νίκη στα 13 πρώτα παιχνίδια της σεζόν. Οι άνθρωποι της ομάδας δεν ήθελαν να πηδήξουν από το καράβι. "Σάρωσαν" την αγορά και ως εκ θαύματος έπεισαν τον Malone να κάνει το υπερατλαντικό ταξίδι για ένα ποσό που άγγιξε και ίσως να ξεπέρασε τις 100.000 δολάρια. Χρήματα ελάχιστα μπροστά σε αυτά που κέρδιζε σε έναν χρόνο στο ΝΒΑ. Ο Αμερικανός shooting guard έφτασε στη Θεσσαλονίκη, ξεναγήθηκε στο γήπεδο της ομάδας και κάποια στιγμή αναζήτησε "το γήπεδο που δίνουμε τους αγώνες". Οταν του ανακοίνωσαν πως "βρίσκεσαι ήδη σε αυτό", δεν πίστευε στα μάτια του. Τι είχε καταλάβει; Πως το μικροσκοπικό κλειστό ήταν το... προπονητήριο του ΒΑΟ.

 

Με τον Malone στο ρόστερ της, η ομάδα του Κώστα Διαμαντόπουλου κέρδισε τους τρεις από τους επόμενους 12 αγώνες της, με αποκορύφωμα τον ΑΠΟΛΥΤΟ ΘΡΙΑΜΒΟ απέναντι στον Ολυμπιακό (80-79), στο οποίο ο Αμερικανός πέτυχε 17 πόντους! Στη συνέχεια ο Ολυμπιακός κατέκτησε το triple-crown. Euroleague, Πρωτάθλημα και Κύπελλο Ελλάδας. Ο Malone δεν κατάφερε να κρατήσει τον ΒΑΟ στην κατηγορία, είχε όμως πολύ καλά στατιστικά και ήταν ο ορισμός του επαγγελματία εκτός από το όνομα που ξεχώριζε σε ένα κατά τα άλλα πολύ φτωχό ρόστερ. Αυτή ήταν και η τελευταία σελίδα της καριέρας του στα παρκέ.

 

Το 2000 έγινε προπονητής σε ομάδα ερασιτεχνικού πρωταθλήματος των ΗΠΑ, πριν εργαστεί στη D-League για τους Columbus Riverdragons και τους Florida Flame. Από το 2006 κι έπειτα αγνοείται, με τις πληροφορίες να λένε πως ζει στο Chandler της Arizona με την οικογένειά του.

 

Πηγή:http://nba.sport24.gr/