Νικος Γκαλης

1445500395

Ο Νικόλαος Γεωργαλής, όπως είναι το πραγματικό του όνομα, γεννήθηκε στο Νιου Τζέρσεϊ της Αμερικής στις 23 Ιουλίου του 1957. Οι γονείς του ήταν από τη Ρόδο. Από μικρή ηλικία ασχολήθηκε με την πυγμαχία, όπως κι ο πατέρας του. Οι μώλωπες και οι μελανιές που είχε κάθε φορά που γύριζε από τις προπονήσεις, τρόμαζαν την μητέρα του, που τον παρακαλούσε να σταματήσει να πυγμαχεί. Το ταλέντο του και όχι η αγωνία της μάνας του, τον οδήγησε στο μπάσκετ. Το 1975, μετά το Γυμνάσιο, όπου διέπρεψε, φοίτησε στο πανεπιστήμιο του Σίτον Χολ. Από τη θέση αυτή του σούτιγκ γκαρντ, από την πρώτη κιόλας χρονιά ξεχώρισε με ποσοστό 27,5 πόντων ανά αγώνα. Ο Νίκος Γκάλης στην κολεγιακή ομάδα του Σέτον Χολ. Μετά την αποφοίτηση έγινε ντραφτ στους Μπόστον Σέλτικς. Ένας τραυματισμός στον αστράγαλο και ο σκληρός ανταγωνισμός  είχαν ως αποτέλεσμα να κοπεί. Ήταν η εποχή του Λάρυ Μπέρντ και εκείνη την εποχή δε χωρούσε δεύτερος λευκός στην ομάδα, όπως εκμυστηρεύτηκε αργότερα ο Νικ.

Η καριέρα του στον Άρη
Μετά τον τραυματισμό του, ο Νίκος Γκάλης δέχθηκε πρόταση να έρθει και  να συνεχίσει την καριέρα του στην Ελλάδα. Μέχρι τότε, ο ίδιος είχε πει ότι εκείνη την εποχή, δεν ήξερε πως  υπήρχε επαγγελματικό μπάσκετ στην Ελλάδα, αφού το μυαλό του ήταν μόνο στο NBA. Το 1979, υπέγραψε συμβόλαιο με τον Άρη Θεσσαλονίκης. Ενδιαφέρον είχαν δείξει κι ο Παναθηναϊκός και ο Ολυμπιακός, αλλά ο Νικ έμεινε εκεί που του φέρθηκαν καλύτερα και κέρδισαν την εμπιστοσύνη του. Μετά την πρώτη σεζόν, ο Γκάλης ήταν ο πρώτος σκόρερ του ελληνικού πρωταθλήματος για 11 συνεχόμενα χρόνια. Μαζί με τον Παναγιώτη Γιαννάκη, που ήρθε στον Άρη το 1984, έκαναν την ομάδα της Θεσσαλονίκης ανίκητη. Το 1983, ο Άρης στέφθηκε πρωταθλητής Ελλάδας. Το 1985, κατέκτησε το πρώτο του νταμπλ. Την ίδια χρονιά ο Άρης διακρίθηκε στο Κύπελλο Κόρατς, που έφτασε μέχρι τους ημιτελικούς. Η απόλυτη κυριαρχία του Άρη συνεχίστηκε με την κατάκτηση του νταμπλ το 1988, 1989, 1990, αλλά και την συμμετοχή του σε τρία φάιναλ φορ. Σε όλες αυτές τις διακρίσεις είχε πρωταρχικό ρόλο ο «γκάνγκστερ», όπως ήταν το ψευδώνυμο του Νίκου Γκάλη. Κάθε χρόνο η ανανέωση του συμβολαίου του ήταν το θρίλερ του καλοκαιριού. Κάθε φορά ήταν και πιο πλουσιοπάροχο, αλλάζοντας τους όρους του αθλήματος για όλους τους αθλητές. Με μέσο όρο περίπου 30 πόντους σε κάθε παιχνίδι, το 1992, αποχώρησε από τον Άρη, αφού δεν ανανεώθηκε το συμβόλαιο του. Στα χρόνια του στον Άρη έβγαλε το ελληνικό μπάσκετ από την αφάνεια και το έβαλε σε όλα τα σπίτια μέσω της τηλεόρασης.
Η Εθνική Ελλάδος
Έπειτα από την πολύ καλή του πορεία στο ελληνικό πρωτάθλημα, φαίνεται ότι τον προσέγγισαν ομάδες από την Αμερική. Οι ομάδες των Μπόστον Σέλτικς και οι Νετς έδειξαν ενδιαφέρον.Δεν υπήρξε κανένα αποτέλεσμα. Μερικά χρόνια αργότερα, ο προπονητής των Μπόστον , Ρου Άουρμπαχ, ανέφερε ότι η μη ενσωμάτωση του Νίκου Γκάλη στο ρόστερ της ομάδας του, ήταν το μοναδικό λάθος που έκανε σε όλη την καριέρα του. Το 1987, στην κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ, ο Νίκος Γκάλης, ήταν από του πολυτιμότερους παίχτες της Εθνικής. Ο Νίκος Γκάλης οδήγησε την εθνική ομάδα στην κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου στο Ευρωμπάσκετ το 1987 και στο ασημένιο μετάλλιο στο Ευρωμπάσκετ του 1989. Ενέπνευσε ένα ολόκληρο έθνος, όταν οδήγησε την Ελλάδα στην κατάκτηση του τελικού Ευρωμπάσκετ απέναντι στην, τότε, Σοβιετική Ένωση, το 1987. Τελικό  σκορ, 103-101. Ο Γκάλης έβαλε τους 40 πόντους. Ήταν, επίσης, ο πρώτος σκόρερ του τουρνουά με μέσο όρο  37 πόντους. Το 1987, κέρδισε το βραβείο του πολυτιμότερου παίχτη της διοργάνωσης, ενώ και στα δύο Ευρωμπάσκετ ήταν μέσα στην καλύτερη πεντάδα του τουρνουά. Η μεγάλη επιτυχία του Γκάλη, οδήγησε στην αύξηση των μισθών των Ελλήνων καλαθοσφαιριστών και δημιούργησε νέες θέσεις εργασίας, καθώς το άθλημα έγινε πιο επαγγελματικό και χρησιμοποιήθηκαν επιστήμονες σε διάφορες ειδικότητες. Υπάρχει μια εκτίμηση ότι, μετά την κατάκτηση της πρώτης θέσης από την εθνική ομάδα, άνοιξαν περίπου 7,500 θέσεις εργασίας στο χώρο της καλαθοσφαίρισης για τα επόμενα 8 χρόνια.
Το τέλος της καριέρας του
Ο Γκάλης έπαιξε για δύο χρόνια, από το 1992 έως το 1994,στον Παναθηναϊκό. Το κλείσιμο της καριέρας του, όμως, δεν ήταν το πρέπον. Ο τότε προπονητής του Παναθηναϊκού, Κώστας Πολίτης, άφησε στον πάγκο τον διεθνή παίχτη, με το σκεπτικό να χρησιμοποιήσει νεότερους παίχτες σε έναν αγώνα που δεν ήταν πολύ δύσκολος. Αυτό το γεγονός δεν άρεσε καθόλου στον Γκάλη, αλλά ο Πολίτης φαίνεται να του είπε πως «αν νομίζεις ότι είναι απαράδεκτο, καλύτερα να μείνεις στα αποδυτήρια και να μην έρθεις στο δεύτερο μισό του αγώνα». Ο Νίκος Γκάλης τα μάζεψε κι αποχώρησε.  Άκουσε  την εξέλιξη του παιχνιδιού σε ένα ταξί με τον ταξιτζή να βλέπει έκπληκτος δίπλα του τον ζωντανό μύθο του αθλήματος.
Η προσωπική του πορεία
Η ζωή του Νίκου Γκάλη σε προσωπικό επίπεδο, σημαδεύτηκε από τραγικά γεγονότα. Η πρώτη του γυναίκα, Τζένη Ρήγα, που απασχολούσε συστηματικά τα μέσα ενημέρωσης, αντιμετώπιζε ψυχολογικά προβλήματα και το 1988 σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Ο θάνατος της γυναίκας του κόστισε πάρα πολύ στον καλαθοσφαιριστή. Το 2005, ξαναπαντρεύτηκε, τη δημοσιογράφο Έλενα Παναγιώτου. Έχουν μία κόρη.
Διακρίσεις
Ο Νίκος Γκάλης είναι πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στην ευρωλίγκα. Κατέχει, επιπλέον, το ρεκόρ των περισσότερων πόντων παίχτη ανά αγώνα, τόσο στο ελληνικό πρωτάθλημα, όσο και στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Το 1991, ήταν ένας από τους 50 καλύτερους παίχτες της FIBA. Θεωρείται από πολλούς ο πιο καλός και πιο ολοκληρωμένος Έλληνας αθλητής που είχε ποτέ η Ελλάδα. Γυμνασμένος με βαθιά γνώση των βασικών, ήταν ασυναγώνιστος στο ένας εναντίον ενός. Σπάνια έχανε βολή και τα ποσοστά ευστοχίας στα σουτ ήταν υψηλότατα. Μοίραζε ασίστ όταν έκρινε και δεν τσακώνονταν ποτέ με τους συμπαίκτες του. Άλλωστε ήταν μάλλον μοναχικός τύπος και στις αποστολές αυτό που τον χαλάρωνε ήταν το τάβλι. Μέχρι 2006, ασχολούνταν με την παιδική αθλητική κατασκήνωση που δημιούργησε στην Χαλκιδική. Στις 7 Μαΐου του 2013, τ0 Αλεξάνδρειο, μετονομάστηκε σε Σάλα Νίκος Γκάλης. Η φανέλα του Νικ με το νούμερο 6, αποσύρθηκε και ο κόσμος την καμαρώνει πλέον ψηλά στην οροφή του γηπέδου. Κατά την τελετή, συγκινημένος ο Γκάλης, ανταπέδωσε λέγοντας πως «αυτό είναι το σπίτι μου και εσείς η οικογένειά μου. Δεν υπάρχει μεγαλύτερη τιμή για έναν αθλητή από τη στιγμή που η αγαπημένη του ομάδα κρεμάει ψηλά τη φανέλα του»...

To πρώτο φύλλο αγώνα με την φανέλα του Άρη (2-12-1979) με αντίπαλο τον Ηρακλή
Στο ντέρμπι με τον Ηρακλή (Κυριακή 2 Δεκεμβρίου 1979, 20:30, Αλεξάνδρειο Μέλαθρο) - ο Νίκος Γκάλης έπαιξε… γκαζωμένος. Κι αγχωμένος. Οι «παλιές καραβάνες» του Άρη έκαναν πλάκα. Δεν την πήρε χαμπάρι. Αμερικανάκι γαρ.
«Ο Σακελλαρίου (ΣΣ: Η «πριμαντόνα» της εποχής τότε για το μπάσκετ) θα σε παίξει με το ένα χέρι στο σορτσάκι του… Θα περνά την μπάλα κάτω από τα πόδια σου»! Το πήρε πατριωτικά. Δεν έδινε πάσα από το ένα χέρι στο άλλο. Οι «κίτρινοι» νίκησαν με 79-78.
«Με είχε κόψει την ανάσα. Δεν παιζόταν», θυμάται ο Σωτήρης Σακελλαρίου.
«Δεν είχα παίξει καλά. Είχα τρακ», συμπληρώνει την εικόνα του τότε με την δική του ανάμνηση ο Νίκος Γκάλης
Μετά τον αγώνα ο Χάρης Παπαγεωργίου – «σολίστ» του Άρη – κι όλοι οι παίκτες γκρίνιαζαν με τον ατομισμό του Νίκου Γκάλη. Μετά βέβαια, τον θαύμαζαν. Πείθουν λοιπόν, τον Βαγγέλη Αλεξανδρή να του παραπονεθεί. Στην προπόνηση, στο κλειστό του Χαριλάου. Ο «τίγρης» διακριτικά παραπονιέται:
«Έκανες κι έχασες πολλά σουτ».
«Πιστεύεις, ότι θα τα ξαναχάσω;»!


Πηγή : http://www.mixanitouxronou.gr, εφημερίδα "Αγορά"