Ντομινικ Ουιλκινς

-7200

Ο Ντομινίκ Ουίλκινις αποτελεί το μεγαλύτερο όνομα του ΝΒΑ που έπαιξε μπάσκετ στην Ευρώπη και συνάμα στον Παναθηναϊκό.

Η υποδοχή του στο Ελληνικό ήταν κάτι πρωτόγνωρο για την εποχή. Περισσότεροι από 4.000 φίλαθλοι του Παναθηναϊκού μαζεύτηκαν εκείνο το απόγευμα για να αποθεώσουν τον Ντομινίκ Ουίλκινς αναγκάζοντας την Αστυνομία να διακόψει την κυκλοφορία μπροστά από το αεροδρόμιο! Στην πρώτη προπόνηση στο ΟΑΚΑ υπήρχαν 10.000 οπαδοί του Παναθηναϊκού, για χάρη του..

«Πρώτα απ' όλα θέλω να ευχαριστήσω τους φιλάθλους. Δεν έχω ξαναζήσει τέτοιες εκδηλώσεις στο παρελθόν. Ήταν απίστευτο και δεν θα τους απογοητεύσω. Πριν φτάσω ένιωθα λίγο αμήχανος και νευρικός, αλλά το ξεπέρασα μόλις είδα τι γινόταν στο αεροδρόμιο ...ηρέμησα», ήταν τα πρώτα λόγια του Αμερικανού σταρ.

Το 1994 έγινε η πρώτη επαφή του Παναθηναϊκού με τον Ντομινίκ. Ο Αμερικανός δεν πείστηκε να κάνει το υπερατλαντικό ταξίδι μια και υπέγραψε σε ένα άλλο τριφύλλι, αυτό των Μπόστον. Με τους Σέλτικς έκανε τη χειρότερή του χρονιά στο ΝΒΑ. Οι μέσοι όροι του έπεσαν κατά πολύ, με αποτέλεσμα το καλοκαίρι του 1995 να μην υπάρχει ενδιαφέρον από ομάδα του ΝΒΑ να τον εντάξει στο δυναμικό της.

Στη δεύτερη επαφή που είχε με τους αδελφούς Γιαννακόπουλους, πείστηκε να έρθει στην Ευρώπη, στα 36 του χρόνια. Υπέγραψε ηγεμονικό συμβόλαιο αξίας 7 εκατομμυρίων δολαρίων για δύο χρόνια! Το όνομά του συνδέθηκε με την πρώτη κατάκτηση Ευρωπαϊκού Κυπέλλου από ελληνική ομάδα.

Στον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ, στο Φάιναλ Φορ του Παρισιού το 1996, ήταν συγκλονιστικός. Πέτυχε 35 πόντους και μάζεψε 11 ριμπάουντ, στη νίκη του Παναθηναϊκού με 81-71. Μπορεί στον τελικό να έκλεψε όλη τη δόξα ο άποντος Στόγιαν Βράνκοβιτς, αλλά ο Αμερικανός με 16 πόντους ήταν και πάλι ο κορυφαίος και δίκαια κατέκτησε το βραβείο του πολυτιμότερου παίκτη της διοργάνωσης.

Ο Ουίλκινς βρίσκεται στην 43η θέση των 500 καλύτερων παικτών όλων των εποχών του NBA. Στην πρώτη θέση είναι ο μεγάλος Μάικλ Τζόρνταν και τον ακολουθούν στη 2η ο Ουιλτ Τσάμπερλεϊν και στη 3η ο Μπιλ Ράσελ.

Οι πιο θεαματικές στιγμές στην καριέρα του υπήρξαν αυτές στις συμμετοχές του στους διαγωνισμούς καρφωμάτων στα Ωλ Σταρ Γκέιμ του ΝΒΑ. Ο "Human Highlight Film" αποτελεί ακόμα και σήμερα έναν από τους αθλητές σύμβολα του θεσμού, ενώ αλησμόνητες έχουν μείνει οι μονομαχίες του με το Μάικλ Τζόρνταν, τον οποίο κατάφερε να νικήσει το 1985, με τον "Air" να παίρνει τη ρεβάνς το 1988.

Πήγη:www.onsports.gr